Fabien Cousteau, uno de los nietos del mítico comandante y oceanógrafo francés Jacques Cousteau, recurrirá a la impresión 3D para un proyecto piloto de preservación del coral en la isla caribeña de Bonaire que podría extenderse, en caso de éxito, a otros bancos de coral en peligro en diversos mares del planeta.

Fabien Cousteau (nacido el 2 de octubre de 1967) es  cineasta y explorador oceánico francés pero que vive en los Estados Unidos. Es el nieto del famoso explorador oceánicoJ acques-Yves Cousteau y descendiente de su hijo Jean-Michel.

Graduado por la Universidad de Boston, Fabien  trabajó en marketing durante tres años antes de dedicarse a la oceanografía siguiendo la tradición familiar.

Puso en marcha su primera expedición en solitario en 2002:  la filmación de tiburones para un episodio especial de National Geographic Explorer titulado “El miterio de los ataques del tiburón”.

Ahora colabora en un proyecto en que se utilizará la impresión tridimensional para diseñar estructuras prácticamente idénticas a los elaborados corales naturales que hacen de la isla caribeña de Bonaire un destino favorito de los buceadores. Los responsables confían en que sus creaciones artificiales fomenten el crecimiento natural de los arrecifes de form más rápida que otras técnicas empleadas hasta ahora.

la mar salao corales 3d

Fuente: imprimalia3d

El coral artificial se fabricará de arenisca y caliza y se colocará cerca de la costa ante el Harbour Village Beach Club, un complejo turístico en Bonaire que participa activamente en esfuerzos de conservación y colabora con el Centro de Aprendizaje Oceánico Cousteau en el proyecto.

El coral que construye los arrecifes es un animal diminuto de tipo pólipo que construye una concha calcárea a su alrededor y sobrevive en una relación simbiótica con algunos tipos de algas. Sus arrecifes cumplen una función vital como criadero y fuente de alimento para numerosas criaturas marinas. Existen unas 1.500 especies conocidas y sus colonias adquiere formas desde los abanicos suaves y ondulantes hasta estructuras rígidas que sirven de base al arrecife.

Los participantes en el proyecto documentarán el progreso de las estructuras artificiales con cámaras submarinas que ya están colocadas, capturando imágenes de los coloridos arrecifes que llenan el parque marítimo nacional Bonaire.

En el parque ya se realizan otros experimentos para cultivar coral en viveros, así como otras investigaciones en profundidad. La isla, que se encuentra unas 50 millas al norte de Venezuela, es uno de los lugares más destacados para ver corales en el Caribe, donde los emblemáticos arrecifes se han visto devastados por el efecto de la polución, el desarrollo urbano y el cambio climático.

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Fuente: imprimalia3d

“Hay muchos lugares del mundo donde los arrecifes eran un espectáculo de vida cuando yo era adolescente, y que ahora son básicamente un desierto, infestado de algas y sin animales”, dijo Cousteau. “Es una triste afirmación porque en torno al 70% de la biodiversidad en el océano depende de los arrecifes de coral”.

El parque ha autorizado las cámaras pero todavía no ha dado el visto bueno al proyecto de impresión 3D, que tiene previsto comenzar este otoño, indicó la portavoz del mismo, Anouschka van de Ven.

“La técnica de impresión en 3D de estructuras similares al coral es muy nueva, y por tanto no se han hecho proyectos similares en Bonaire”, dijo van de Ven.

La técnica se ha probado en aguas de Bahrein junto con otras formas de arrecifes artificiales en el golfo Pérsico. La impresora 3D permite obtener estructuras complejas y de aspecto más natural que el cemento y los métodos tradicionales de moldeado.

Cousteau y otros confían en que la tecnología lleve a formaciones más naturales y mayor biodiversidad.

“Los arrecifes de coral son una parte esencial de la vida submarina”, dijo. “Son como los bosques húmedos del agua, de la vida submarina, incluido en torno al 70% de las especies, que viven o dependen de los arrecifes de coral en algún momento de su vida”.

Fuente: imprimalia3d.